Os adoçantes artificiais podem estar nos engordando, dizem os cientistas. É hora de largar as bebidas dietéticas, criar e assumir a responsabilidade por maus hábitos alimentares.

Nós temos feito tudo isso, percorrendo os corredores, entediados de nossos regimes de privação, ficamos doidos por algo doce. E então pegamos o iogurte desnatado, ou a mousse de chocolate de 80 calorias, ou a lata de refrigerante dietético, convencendo-nos de que podemos ter um pouco do que imaginamos e que isso não importa, porque açúcar e gordura, não adoçantes artificiais, são os verdadeiros inimigos em nossa constante guerra contra a obesidade.

Mas agora, os cientistas concluíram que os adoçantes artificiais podem nos engordar. Chee Chia, cientista clínico do Instituto Nacional de Envelhecimento do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, realizou uma pesquisa que descobriu que as pessoas que comiam a mesma dieta e o mesmo número de calorias ficavam mais gordas se consumissem mais adoçantes. Uma possível explicação é que esses adoçantes afetam nosso metabolismo, fazendo com que ele deite mais gordura abdominal. Uma pesquisa do Instituto de Ciência Weizmann, em Israel, sugere que os adoçantes afetam a capacidade do organismo de regular o açúcar. E um relatório recente de pesquisadores do Imperial College London e de duas universidades brasileiras Argumentou que as bebidas dietéticas poderiam não ser melhores para a perda de peso do que suas contrapartes com açúcar total.

A ciência da nutrição é complexa e conflituosa – somos constantemente aconselhados a eliminar qualquer bode expiatório dietético atualmente responsável por nossas cinturas espessas – gordura, açúcar, carboidratos, glúten e carne. Mas a maioria de nós sabe que comer da forma mais natural possível em combinação com exercícios é a maneira mais saudável de permanecer magro. 

Navegar no supermercado com seus corredores de lixos processados concluímos que não é de admirar que muitos brasileiros sejam gordos (oito em cada dez brasileiros de meia-idade estão acima do peso ou se exercitam muito pouco). É embaraçoso quando você pensa sobre isso. (Eu digo isso como alguém que, tendo decidido ficar saudável este ano, encontrou-se no fim de semana devorando todo uma bomba de chocolate.)

Uma década de compartilhamento de planos me ensinou que, como seres humanos, nossos hábitos alimentares são incrivelmente variados e pessoais. Observei de perto as dietas de vários colegas de apartamento. É triste, mas muitos de meus amigos passaram a maior parte de seus 20 anos tentando se reeducar sobre alimentação saudável, tendo aprendido maus hábitos em casa enquanto cresciam.

Embora seja importante notar que os fast-foods estão cheios de lixos que nos mantém viciados, eu tenho medo de culpar os pais. Somos todos produtos das nossas circunstâncias. Eu posso cozinhar, por exemplo, porque, como um jovem cuidador, eu tinha que comer, e eu como vegetais porque fui criado como vegetariano. Os pais moldam nossas atitudes em relação à comida de maneiras que nem sequer temos consciência. Alguns são excessivamente zelosos, proibindo todos os aditivos ou avaliando impiedosamente o peso de seus filhos. Outros tratam seus filhos com nuggets de frango.

Muitos deixam de ensinar seus filhos a cozinhar, de modo que, quando são soltos no mundo, vão direto para o corredor de refeições prontas. Nenhum desses pais são má pessoas; mas eles estão inadvertidamente passando maus hábitos. Seria útil se a saúde, a culinária e a nutrição fossem parte integrante do currículo escolar, mas a maneira como abordamos nossas dietas começa em casa. No entanto, os pais estão em negação. No mês passado, o Inquérito de Saúde para a Inglaterra descobriu que 91% das mães e 80% dos pais de crianças obesas são cegos para o fato de seus filhos terem um problema de peso.

O truque para manter um peso saudável é simplesmente: comer menos lixo. A educação é fundamental.